Web 2.0, allez plus loin avec AJAX et XMLHttpRequest

Si il y a un terme à la mode en ce moment c'est bien celui d'AJAX, on le retrouve un peu a toutes les sauces.
Qu'est ce donc que cet AJAX ?
Nous verrons à quoi correspondent ces lettres mais surtout les concepts qui se cachent derrière et les différentes utilisations que l'on peut en faire.

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I. Introduction

Qu'est ce qu'AJAX ?
Vous trouverez certainement plusieurs définitions différentes à cet acronyme.
En voici une : Asynchronous JavaScript And XML.
AJAX n'est donc pas une technologie mais plutôt un concept qui permet donc de faire des appels asynchrones au serveur depuis le client.
Lors de ces appels, le serveur retournera du XML qui sera "récupéré" par javascript et traité.
Nous verrons que nous pouvons tout aussi bien faire transiter du texte et faire des appels synchrone si l'on veut.
Avant toute chose, il serait bon de faire un point sur le processus classique de consultation d'un site ou d'une application web :

  1. Vous saisissez une adresse dans votre navigateur.
  2. Cette "requête" finie par arriver sur le serveur web qui héberge la page en question.
  3. Le serveur vous retourne du texte au format HTML ou XHTML et éventuellement des images, feuilles de style, fichiers JavaScript, applets java ....
  4. Votre navigateur les interprète et vous affiche la page.
  5. Vous êtes déconnecté du serveur web.


Donc, quand vous cliquez sur un lien, vous recommencez ce processus en entier avec une nouvelle page.
Dans le cas ou un formulaire se trouve sur la page, vous envoyez les données sur le serveur qui vous répondra après traitement de ces données.
L'utilisation d'AJAX va chambouler un peu cette organisation car a tout moment vous pouvez aller chercher des informations sur le serveur pour :

  • Ajouter des éléments a la page
  • Modifier le contenu d'un "bout de la page"
  • Insérer des données dans une base.

Les applications sont donc très nombreuses :

  • Champs qui s'auto-complètent (comme google suggest).
  • Listes déroulantes liées.
  • Contrôle de formulaire.
  • Popups accessibles.
  • ...

Mais comment faire pour l'utiliser ?

II. L'objet XmlHttpRequest

AJAX se base sur l'utilisation d'un composant embarqué dans presque tous les navigateurs récents.
Par contre, vous vous doutez bien que le comportement va varier en fonction de ces derniers.

Pour pouvoir utiliser AJAX, il nous faut donc créer en javascript un objet que l'on nomme XmlHttpRequest ou xhr pour les intimes, comme son nom l'indique, il va nous permettre de faire des requêtes http pour échanger du XML.

Création de l'objet XmlHttpRequest
Sélectionnez

	var xhr = null; 
 
	if(window.XMLHttpRequest) // Firefox et autres
	   xhr = new XMLHttpRequest(); 
	else if(window.ActiveXObject){ // Internet Explorer 
	   try {
                xhr = new ActiveXObject("Msxml2.XMLHTTP");
            } catch (e) {
                xhr = new ActiveXObject("Microsoft.XMLHTTP");
            }
	}
	else { // XMLHttpRequest non supporté par le navigateur 
	   alert("Votre navigateur ne supporte pas les objets XMLHTTPRequest..."); 
	   xhr = false; 
	} 

Comme vous pouvez le constater, Internet Explorer se démarque des autres.
A son crédit on peut quand même préciser que rien n'est standardisé à ce niveau là et que même si c'est un ActiveX, il ne fait pas apparaître de message de sécurité.

III. Utilisation

Nous avons donc notre xhr qui est prêt a l'emploi.
Pour l'utiliser, nous disposons de différentes propriétés et méthodes :

Propriété ou méthode Description
open("méthode","url",flag) Ouvre la connexion avec le serveur.
méthode -> "GET" ou "POST"
url -> l'url à laquelle on va envoyer notre requête.
Si la méthode est GET, on met les paramètres dans l'url.
flag -> true si l'on veut un dialogue asynchrone, sinon, false
setRequestHeader("nom","valeur") Assigne une valeur à un header HTTP qui sera envoyé lors de la requête.
Par exemple, pour un POST :
nom -> "Content-Type"
valeur -> "application/x-www-form-urlencoded"
send("params") Envoi la requête au serveur.
Si la méthode est GET, on met null en paramètre.
Si la méthode est POST, on met les paramètres a envoyer, sous la forme :
"nomparam1=valeurparam1&nomparam2=valeurparam2".
abort() Abandonne la requête.
onreadystatechange Ici, on va lui affecter une fonction a nous qui sera exécutée à chaque "changement d'état" de notre objet.
readyState C'est cette propriété qu'on va tester dans le onreadystatechange.
Elle représente l'état de l'objet et peut prendre plusieurs valeurs :
0 -> Non initialisé.
1 -> Ouverture (open() vient de s'exécuter).
2 -> Envoyé (send() vient de s'exécuter).
3 -> En cours (des données sont en train d'arriver).
4 -> Prêt (toutes les données sont chargées).
status Le code de la réponse du serveur.
200 -> OK.
404 -> Page non trouvée.
...

Liste complète
statusText Le message associé à status.
responseText La réponse retournée par le serveur, au format texte.
responseXML La réponse retournée par le serveur, au format dom XML.


Maintenant que nous avons vu tout ça, rien de tel qu'un petit exemple :

index.html
Sélectionnez

<html>
	<head>
		<title>Tutoriel Ajax (XHTML + JavaScript + XML)</title>
		<script type='text/JavaScript'>
 
	 		function getXhr(){
                                var xhr = null; 
				if(window.XMLHttpRequest) // Firefox et autres
				   xhr = new XMLHttpRequest(); 
				else if(window.ActiveXObject){ // Internet Explorer 
				   try {
			                xhr = new ActiveXObject("Msxml2.XMLHTTP");
			            } catch (e) {
			                xhr = new ActiveXObject("Microsoft.XMLHTTP");
			            }
				}
				else { // XMLHttpRequest non supporté par le navigateur 
				   alert("Votre navigateur ne supporte pas les objets XMLHTTPRequest..."); 
				   xhr = false; 
				} 
                                return xhr
			}
 
			/**
			* Méthode qui sera appelée sur le click du bouton
			*/
			function go(){
				var xhr = getXhr()
				// On défini ce qu'on va faire quand on aura la réponse
				xhr.onreadystatechange = function(){
					// On ne fait quelque chose que si on a tout reçu et que le serveur est ok
					if(xhr.readyState == 4 && xhr.status == 200){
						alert(xhr.responseText);
					}
				}
				xhr.open("GET","ajax.php",true);
				xhr.send(null);
			}
		</script>
	</head>
	<body>
		<input type='button' value='Dis quelque chose !' onclick='go()' />
	</body>
</html>
ajax.php
Sélectionnez

<?php
	echo "Bonjour de php";
?>
Le résultat
Résultat


Après avoir fait ce test, vous pouvez aller changer la réponse de php et recliquer sur le bouton sans recharger la page.
Vous obtiendrez la nouvelle réponse !.
La construction de l'objet est faîte dans une fonction car sinon dans Internet Explorer, on ne pourra pas "enchaîner" plusieurs exécutions.

IV. Aller plus loin

IV-A. Listes liées

Imaginons que l'on ai dans notre base de donnée une table Auteur et une table Livre.
Le but du jeu est d'avoir une liste contenant les auteurs qui permette de filtrer celle des livres.
Faisons simple :
Auteur contiendra les champs id et nom.
Livre aura les champs id, titre et auteurId.

 
Sélectionnez

CREATE TABLE `auteur` (
  `id` tinyint(4) NOT NULL auto_increment,
  `nom` varchar(50) NOT NULL,
  PRIMARY KEY  (`id`)
);
 
insert into `auteur` values 
(1,'Clive Cussler'),
(2,'Harlan Coben'),
(3,'Franck Herbert'),
(4,'Pierre Bordages');
 
CREATE TABLE `livre` (
  `id` tinyint(4) NOT NULL auto_increment,
  `titre` varchar(50) NOT NULL,
  `idAuteur` tinyint(4) default NULL,
  PRIMARY KEY  (`id`)
) ;
 
insert into `livre` values 
(1,'Odyssee',1),
(2,'Sahara',1),
(3,'Dragon',1),
(4,'Une chance de trop',2),
(5,'Ne le dis a personne',2),
(6,'Disparu à jamais',2),
(7,'Dune',3),
(8,'La barriere de santaroga',3),
(9,'Les guerriers du silence',4),
(10,'La citadelle hyponeros',4),
(11,'Terra mater',4);
Les listes
Liste auteurs
Liste livres
auteurs.php
Sélectionnez

<html>
	<head>
		<title>Tutoriel Ajax (XHTML + JavaScript + XML)</title>
		<script type='text/javascript'>
 
			function getXhr(){
                                var xhr = null; 
				if(window.XMLHttpRequest) // Firefox et autres
				   xhr = new XMLHttpRequest(); 
				else if(window.ActiveXObject){ // Internet Explorer 
				   try {
			                xhr = new ActiveXObject("Msxml2.XMLHTTP");
			            } catch (e) {
			                xhr = new ActiveXObject("Microsoft.XMLHTTP");
			            }
				}
				else { // XMLHttpRequest non supporté par le navigateur 
				   alert("Votre navigateur ne supporte pas les objets XMLHTTPRequest..."); 
				   xhr = false; 
				} 
                                return xhr;
			}
 
			/**
			* Méthode qui sera appelée sur le click du bouton
			*/
			function go(){
				var xhr = getXhr();
				// On défini ce qu'on va faire quand on aura la réponse
				xhr.onreadystatechange = function(){
					// On ne fait quelque chose que si on a tout reçu et que le serveur est ok
					if(xhr.readyState == 4 && xhr.status == 200){
						leselect = xhr.responseText;
						// On se sert de innerHTML pour rajouter les options a la liste
						document.getElementById('livre').innerHTML = leselect;
					}
				}
 
				// Ici on va voir comment faire du post
				xhr.open("POST","ajaxLivre.php",true);
				// ne pas oublier ça pour le post
				xhr.setRequestHeader('Content-Type','application/x-www-form-urlencoded');
				// ne pas oublier de poster les arguments
				// ici, l'id de l'auteur
				sel = document.getElementById('auteur');
				idauteur = sel.options[sel.selectedIndex].value;
				xhr.send("idAuteur="+idauteur);
			}
		</script>
	</head>
	<body>
		<form>
			<fieldset style="width: 500px">
				<legend>Liste liées</legend>
				<label>Auteurs</label>
				<select name='auteur' id='auteur' onchange='go()'>
					<option value='-1'>Aucun</option>
					<?
						mysql_connect("localhost","root","root");
						mysql_select_db("test");
						$res = mysql_query("SELECT * FROM auteur ORDER BY nom");
						while($row = mysql_fetch_assoc($res)){
							echo "<option value='".$row["id"]."'>".$row["nom"]."</option>";
						}
					?>
				</select>
				<label>Livres</label>
				<div id='livre' style='display:inline'>
				<select name='livre'>
					<option value='-1'>Choisir un auteur</option>
				</select>
				</div>
			</fieldset>
		</form>
	</body>
</html>
ajaxLivre.php
Sélectionnez

<?php
	echo "<select name='livre'>";
	if(isset($_POST["idAuteur"])){
		mysql_connect("localhost","root","root");
		mysql_select_db("test");
		$res = mysql_query("SELECT id,titre FROM livre 
			WHERE idAuteur=".$_POST["idAuteur"]." ORDER BY titre");
		while($row = mysql_fetch_assoc($res)){
			echo "<option value='".$row["id"]."'>".$row["titre"]."</option>";
		}
	}
	echo "</select>";
?>
Le résultat
Résultat des listes


C'est un code minimaliste qui ne contient pas tous les contrôles, notamment au niveau php mais cela permet de se faire une petite idée.
Si on doit mettre le select dans un div et faire un innerHTML dessus, c'est car Internet Explorer ne gère pas les innerHTML dans un select.

IV-B. Utiliser responseXML

Pour l'instant, nous nous sommes contentés d'utiliser la réponse au format texte et ensuite soit de l'afficher tel quel ou de s'en servir avec un innerHTML.
Mais je vous rappel que le X de AJAX veut dire XML.
Jusqu'à présent nous n'avons donc pas fais d'AJAX mais juste de l'utilisation de XmlHttpRequest. Ce qui n'est pas très grave mais qui fera hurler les puristes.
ne vous amusez pas à dire que vous faites de l'AJAX dans ces cas là ;).

Pour utiliser le responseXML, il va falloir que notre serveur nous retourne du XML.
il faut donc que notre XML soit "bien formé" mais aussi que votre navigateur l'interprète comme du XML.
Il nous faudra donc rajouter les headers adéquats.

Malheureusement, les choses à gérer ne s'arrêtent pas là.
Comme le fais si bien remarquer denisC dans la Faq javascript, nous allons devoir "nettoyer" notre XML.
J'ai retenu la solution suivante qui est le fruit de denisC et javatwister :

node cleaner
Sélectionnez

function go(c){
	if(!c.data.replace(/\s/g,''))
		c.parentNode.removeChild(c);
}
 
function clean(d){
	var bal=d.getElementsByTagName('*');
 
	for(i=0;i<bal.length;i++){
		a=bal[i].previousSibling;
		if(a && a.nodeType==3)
			go(a);
		b=bal[i].nextSibling;
		if(b && b.nodeType==3)
			go(b);
	}
	return d;
} 

Et c'est le documentElement de notre responseXML qu'il faudra transmettre a notre nettoyeur.
Ensuite, on parcours notre résultat en utilisant le dom.

indexxml.html
Sélectionnez

<html>
	<head>
		<title>Tutoriel Ajax (XHTML + JavaScript + XML)</title>
		<script type='text/JavaScript'>
 
			function getXhr(){
                                var xhr = null; 
				if(window.XMLHttpRequest) // Firefox et autres
				   xhr = new XMLHttpRequest(); 
				else if(window.ActiveXObject){ // Internet Explorer 
				   try {
			                xhr = new ActiveXObject("Msxml2.XMLHTTP");
			            } catch (e) {
			                xhr = new ActiveXObject("Microsoft.XMLHTTP");
			            }
				}
				else { // XMLHttpRequest non supporté par le navigateur 
				   alert("Votre navigateur ne supporte pas les objets XMLHTTPRequest..."); 
				   xhr = false; 
				} 
                                return xhr;
			}
 
			// Node cleaner
			function go(c){
				if(!c.data.replace(/\s/g,''))
					c.parentNode.removeChild(c);
			}
 
			function clean(d){
				var bal=d.getElementsByTagName('*');
 
				for(i=0;i<bal.length;i++){
					a=bal[i].previousSibling;
					if(a && a.nodeType==3)
						go(a);
					b=bal[i].nextSibling;
					if(b && b.nodeType==3)
						go(b);
				}
				return d;
			} 
 
			/**
			* Méthode qui sera appelée sur le click du bouton
			*/
			function gophp(){
				var xhr = getXhr();
				// On défini ce qu'on va faire quand on aura la réponse
				xhr.onreadystatechange = function(){
					// On ne fait quelque chose que si on a tout reçu et que le serveur est ok
					if(xhr.readyState == 4 && xhr.status == 200){
						reponse = clean(xhr.responseXML.documentElement);
						alert(reponse.getElementsByTagName("message")[0].firstChild.nodeValue);
					}
				}
				xhr.open("GET","ajaxxml.php",true);
				xhr.send(null);
 
			}
		</script>
	</head>
	<body>
		<input type='button' value='Dis quelque chose !' onclick='gophp()' />
	</body>
</html>
ajaxxml.php
Sélectionnez

<?php
   $buffer  = '<?xml version="1.0"?>';
   $buffer .= "<reponse><message>Bonjour de PHP &amp; d'XML</message></reponse>";
 
   header('Content-Type: text/xml');
   echo $buffer;
?>
Le résultat
Résultat

V. Conclusion

L'utilisation de XmlHttpRequest va vous permettre d'améliorer l'interactivité entre votre page et l'utilisateur. il ne faut pas perdre de vue que son utilisation dépend du fait que javascript doit être activé sur le navigateur. Il faut donc prévoir éventuellement une solution de repli.
En ce qui concerne l'utilisation synchrone ou asynchrone, si vous faites du synchrone, vous risquez de vous retrouver avec une page bloquée qui attendra le retour du serveur. A manipuler avec prudence donc.
Aujourd'hui tout le monde se met à utiliser cette technologie. Faire de l'AJAX pour en faire ne sert à rien, il faut que ça apporte vraiment un plus pour l'utilisation de votre site ou de votre application.
Il existe déjà des frameworks JavaScript intégrant AJAX, c'est le cas notamment de rico et prototype.

Toutes les ressources Ajax de Developpez :
fr La rubrique Ajax
fr Les cours Ajax
faq La FAQ Ajax
fr Le forum Ajax
fr Tous les livres pour Javascript & Ajax
  

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